La medicina regenerativa utiliza tratamientos biológicos para mejorar los síntomas de ciertas condiciones ortopédicas y tiene el potencial de mejorar la curación en los tejidos musculoesqueléticos.

¿Qué es la medicina regenerativa? 

Las terapias de medicina regenerativa, también llamadas a veces ortobiológicas, utilizan tejidos biológicos que se encuentran en el cuerpo humano, como la sangre, la grasa o la médula ósea. En la mayoría de los casos, este tipo de tratamiento biológico se crea utilizando el propio tejido del paciente para tratar una lesión. Esto se llama medicina regenerativa «autóloga».

¿Para qué se utiliza la medicina regenerativa ortopédica? 

La ortopedia regenerativa puede mejorar el dolor y la incomodidad del sistema musculoesquelético y mejorar la curación de condiciones ortopédicas, como lesiones de un tendón, ligamento, hueso, músculo, disco espinal, menisco de la rodilla, cartílago u otro tejido musculoesquelético. 

La mayoría de estas partes del cuerpo tienen una capacidad relativamente pobre para sanar por sí solas. La idea detrás de la medicina regenerativa es ayudar a estos tejidos a sanar mejor. La ortobiología se puede usar para tratar afecciones degenerativas como ciertas formas de artritis, así como lesiones y traumatismos deportivos. La medicina regenerativa puede ayudar a algunos pacientes a evitar la cirugía ortopédica por completo. Las afecciones comúnmente tratadas con medicina regenerativa incluyen:

• osteoartritis y dolor en las articulaciones 

• tendinitis y tendinosis 

• enfermedad degenerativa del disco en la columna vertebral 

• desgarros del disco intervertebral 

• fracturas (huesos rotos) que no se están curando correctamente

• lesiones del cartílago 

• lesiones por tensión muscular en atletas 

• desgarros de menisco 

• desgarros labral (labrum de cadera desgarrado o labrum de hombro desgarrado) 

• esguinces o desgarros de ligamentos (por ejemplo, desgarros del LCA o desgarros de LCM de la rodilla) 

• desgarros parciales del tendón 

• inflamación nerviosa 

• fascitis plantar 

Las terapias biológicas también pueden ayudar a acortar y mejorar el proceso de curación después de las cirugías ortopédicas, como la reconstrucción del LCA u otras cirugías de ligamentos, y la reparación del menisco.

¿Cómo funciona la medicina regenerativa?

Las muestras del propio tejido corporal de una persona (o, a veces, tejido donado por otra persona) se recogen y se concentran para producir una solución que luego se inyecta en el paciente. Algunas pruebas sugieren que estos concentrados preparados contienen no sólo las células que señalan o «llaman» a otras células para reunirse en el sitio de la lesión para ayudar con la curación, sino también muchas proteínas y moléculas que alivian el proceso de inflamación y los síntomas de dolor.

¿Cómo se preparan los «inyectables» en medicina regenerativa?

La muestra de tejido (de sangre, médula ósea o grasa) se elaborará a través de una jeringa especial, «girada hacia abajo» en una centrifugadora y concentrada. Este concentrado contiene células y moléculas que ayudan a las lesiones a sanar.

¿Cuáles son los diferentes tipos de medicina regenerativa? 

Las terapias de medicina regenerativa incluyen: 

• plasma rico en plaquetas (PRP) 

• tratamientos basados en células como: terapia de médula ósea (también conocida como concentrado aspirado de médula ósea o BMAC) o terapia con células madre

Plasma rico en plaquetas (PRP), o tratamiento PRP, se produce a partir de una pequeña muestra de la propia sangre de una persona. La sangre se centrifuga para aislar y concentrar las plaquetas, que son las células sanguíneas que ayudan en los procesos de curación de tejidos naturales. Estas plaquetas, junto con una porción fluida de sangre llamada plasma, se inyectan de nuevo en la persona en el sitio de su lesión. La inyección contiene una serie de proteínas que potencialmente pueden disminuir la inflamación, reducir el dolor y mejorar la curación de los tejidos. 

El PRP se ha utilizado para muchas lesiones de tejidos blandos, incluyendo aquellos en ligamentos, tendones, meniscos de rodilla, cartílago y músculo. Al igual que con toda la medicina regenerativa autóloga, el PRP es generalmente seguro, ya que es una terapia derivada de la propia sangre del paciente.

Terapias basadas en células

Otras terapias basadas en células funcionan de manera muy similar a las inyecciones de plasma rico en plaquetas, pero involucran otros tipos de células humanas. 

• El concentrado aspirado de médula ósea (BMAC, y también conocido como «terapia de médula ósea») es un tratamiento basado en células producidas a partir de células de médula ósea. La médula ósea generalmente se recoge de los huesos de la cadera de una persona. 

• La terapia de tejido adiposo (grasa) utiliza células de grasa tomadas del abdomen o el muslo de una persona. (Este proceso no tiene nada que ver con la liposucción u otras cirugías estéticas realizadas por cirujanos plásticos).

¿Cuánto tarda la terapia de inyección de medicina regenerativa? 

Si usted va a recibir una inyección de PRP, todo el procedimiento, por lo general, tarda alrededor de 30 minutos. Para las terapias basadas en células, el procedimiento puede durar entre 30 y 60 minutos. 

Ya me he sometido a una cirugía ortopédica. ¿Sigo siendo un buen candidato para la medicina regenerativa? 

Muchos de estos procedimientos se pueden utilizar después de cualquier cirugía ortopédica. Tendrás que consultar el mejor enfoque para tu caso después de evaluar tus síntomas y tu condición actual.

¿Cuál es el tiempo de recuperación? 

La mayoría de los pacientes son capaces de reanudar las actividades diarias normales dentro de dos o tres días después del tratamiento y, por lo general, son capaces de reanudar el ejercicio unas semanas después. Sin embargo, cada caso es diferente. Debes consultar por tu caso concreto para recibir información personalizada.

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